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수면 무호흡이란?

Sleep apnea

수면 무호흡의 정의와 영향

수면 무호흡이란 ?

우리가 자는 동안에도 코나 입을 통한 공기의 흐름은 깨어있을 때와 마찬가지로 원활하고 규칙적이어야 합니다. 수면 중 호흡 패턴이 불규칙적이고 방해받는 경우를 '수면 호흡장애'라고 말할 수 있습니다. 이는 코골이와 수면 중 일정시간 이상 숨을 쉬지 않는 수면 중 무호흡을 예로 들 수 있습니다.
수면호흡장애가 있는 수면은 뇌의 잦은 각성이 일어나고 깊은 수면이 이루어지지 않기 때문에 기상 시 머리가 아프고 낮에 졸리며 집중력과 이해력, 기억력이 저하됩니다. 이런 상태를 그대로 방치한다면 짜증, 성격 변화, 우울 등의 정신과적 증상과 고혈압, 뇌졸중, 부정맥, 성기능 장애 등의 합병증이 유발될 수 있습니다.

수면 시 산소가 부족하면 ?

산소는 생명 유지에 필수적인 요소입니다. 하지만 수면 호흡 장애 시에는 체내 산소량이 부족하게 되며 체내 곳곳에 원활한 산소 공급이 저해됨에 따라 아래와 같은 장애가 나타납니다.

  • 뇌신경계 : 쉽게 피곤함, 졸림, 판단력/집중력/기억력 저하, 수면 부족
  • 호흡기계 : 호흡곤란, 빈호흡, 청색증, 폐동맥 고혈압
  • 심혈관계 : 심계항진, 빈맥, 부정맥, 심부전, 저혈압, 협심증, 발한, 쇼크 등
  • 혈액학적 : 혈관 확장, 헤모글로빈 증가, 적혈구 농축, 뇌출혈 등

수면호흡장애와 성기능 장애의 관계는 ?

수면 무호흡 장애가 심할수록 성기능 장애의 정도가 더 심하게 나타납니다.  폐쇄성 수면 무호흡을 앓고 있는 환자는 그렇지 않은 사람들에 비해 수면 중 LH와 Testosterone 수치가 감소됩니다. 이처럼 성 호르몬의 분비가 원활하게 이뤄지지 않는다면 성적 만족도가 떨어질 수 있습니다. 그러므로 수면 무호흡을 미연에 방지하거나 치료함으로써 성기능 장애의 개선 효과가 나타날 수 있습니다.

수면호흡장애와 만성피로의 관계는 ?

만성 피로는 신체 활동을 통해 축적된 피로가 수면 또는 휴식을 통하여 해소되어야 하지만 수면을 통해 활력을 찾는 신체 기전에 이상이 발생되 해소되지 못한 피로가 지속적으로 쌓이게 되는 증상입니다. 피로를 회복하려면 수면단계 중 3~4 단계의 수면을 취해야 합니다. 그러나 수면중 코골이, 무호흡, 불면증, 뇌파 각성 등의 이유로 얕은 수면인 1~2단계의 수면만 취하게 되면 피로의 원인이 됩니다.

또한 비만, 편도 목젖 부위의 근육 이완으로 인해 기도가 좁아진 상태에서 코골이를 하게 되면 호흡을 통한 공기 공급이 줄어들어 폐는 공기를 흡입하기 위한 활동을 계속하게 됩니다. 더불어 심장은 혈액 순환을 증가시켜 산소를 많이 공급하기 위해 활발히 활동하게 되어 수면 중에 오히려 신체활동이 더 활발하게 일어나는 현상을 보이게 됩니다.

수면호흡장애와 고혈압의 관계는 ?

인체의 각 부분에 혈액을 보내기 위해 심장은 일정한 압력으로 수축하고 이완해야 합니다. 혈압이란 혈액이 심장으로부터 뿜어져 나오면서 동맥벽에 미치는 혈액의 압력을 말합니다. 혈압을 측정하면 수축기 혈압과 이완기 혈압 총 2가지의 수치가 나오는데 수축기 혈압은 심장이 혈액을 내보내기 위하여 수축할 때 혈관이 받는 압력이며 이완기 혈압은 심장이 피를 받아들이기 위해 이완할 때 혈관이 받는 압력입니다. 이때 수축기 혈압 140mmHg 이상 이완기 혈압이 90mmHg이상 높아진 경우를 고혈압이라고 합니다.

비만, 편도 목젖 부위 근육 이완 등으로 인해 기도가 좁아진 상태에서 코골이를 하게 되면 호흡을 통한 공기 공급이 줄어들어 폐는 공기를 흡입하기 위한 활동을 계속하게 되고 심장은 혈액순환을 증가시켜 산소를 많이 공급하기 위해 활발히 활동을 하게 됩니다. 따라서 수면중 혈압이 높고 오히려 낮동안 혈압이 떨어지는 경우가 많아 수면중 돌연사하는 사람의 상당수가 이러한 경우에 해당될 수 있습니다.

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